2023.02.21

身心症|小朋友不善表达情绪易患身心症?一文看身心症成因/病徵/治疗法

身心症|愈来愈多的研究指出身体与心灵密不可分而又互相影响的关系,心理压力往往会带来方方面面的身体病徵,精神科专科陈君讷医生就表示身心症患者其实面对着身体和情绪的双重煎熬,特别是小朋友自小被教育对自身的情绪、心事不重视甚至是忽略容易患上身心症。

陈君讷医生

资优生难适应中学生活考试抽搐

医生分享曾有一位病人于升上中学后,久久未能适应中学的课程。他一直很迷茫,不明白自己的学习为何会变得那么的困难。他对自己愈来愈失去信心,他找不到方法帮自己,亦因为与中学老师及同学尚未混熟而没人能问,父母也以为他以往于小学成绩不错而以为他适应得还好,一直不意会他的困扰。直到他于考试期间出现身体抽搐的情况而被送到医院住了一星期,因为住院原因,学校也豁免了他参与考试。住院其间,血液,脑扫瞄等检察均没有显示任何异常,于是他出院了。父母也以为可以松一口气,谁知于往后几个月,身体抽搐的情况也有发生。

 

(图片来源:shutterstock) 

 

 

求医揭患身心症

其后该中学生的每一次住院的检查也未能找到身体有任何异常,儿科医生亦觉得他身体抽搐的现象与一般癫痫症有异,因而怀疑有心理因素影响。由于已做了足够检查,所以精神科医生集中去了解病人的情绪困扰及学习的困难。后来发觉病人有明显的焦虑问题,此外他学习技巧不纯熟,因为抽搐而不断缺课亦令他更追不上课程,与同学也未能混熟。因此上课对他来说只是折磨,面对不到如此压力,身心症病徵便出现。病徵出现后(入院、病假)不经意协助了他不用面对考试上课的压力,因而强化了病徵于压力时復发。于是,精神科医生用了抗抑郁药抒缓他焦虑的病徵,亦引导他意识及洽当地表达自己的沮丧,担心,和失望。医生亦转介他接受辅导,学习更好应对压力的方法。另外也与学校沟通,请他们帮他补习,教授更有效的学习技巧,以及协助他认识更多的朋友。大约大半年后,病人渐渐适应学校生活,抽搐情况亦没有出现。

 

(图片来源:shutterstock) 

 

 

情绪或带来身体病徵

愈来愈多的研究指出身体与心灵密不可分而又互相影响的关系。很多研究指出压力、心理因素会影响某些疾病的復发及病徵严重程度,如肠激症 (irritable bowel syndrome)、偏头痛等。某些身体的疾病亦会有情绪行为的病徵,如脑部创伤、癫痫症、甲状腺问题、维生素缺乏症等等。另外,情绪、压力会引起一连串内分泌,免疫系统的收变。例如于焦虑紧张时会心跳加速,唿吸会变得急和快,肌肉收紧而引起颈紧膊痛、手震等等;长期压力亦会引起血压偏高,葡萄糖耐性障碍(糖尿病的前驹)等;于免疫系统方面,身体会更易受感染或因处于长期发炎的状态而增加湿疹等过敏情况。由此可见,情绪及心理因素会带来身体的病徵,相反,身体的疾病亦会带来情绪行为的病徵。

 

(图片来源:shutterstock) 

 

 

身心症患者长期寻医陷恶性循环

身心症,以往的英文学名为 Somatoform Disorder。近年,不论是American Psychiatric Association (DSM 纟统) 或 WHO (ICD 纟统)均重新介定及明名somatoform disorder。现在Somatoform disorders 被重新归纳为Somatic symptoms and related disorder 或 Bodily distress and related disorder。简单来说,身心症是由心理因素而引起身体的病徵。这不是说,身体的痛楚、不舒服的感觉、病徵是病人想像出来、扮出来,或他们说谎夸大其辞博取关注。病人感觉到的病徵并不是虚构及不存在的,它们是确切存在的,但找得到、观察得到的生理因素并不能完全解释其产生的原因或其严重性。有重要的一点要带出的是,病人可以同时有身体的疾病和身心症,两者是可以共存的。被诊断身心症的病人可以患有身体的毛病,也可有相关的病徵,但他们不成比例的被病徵所困扰,甚至整副心思均被病徵、疾病佔据着,正常生活、情绪,行为均受到很大的影响。由于患者很受病徵的困扰,他们会不断看医生,并作不同的检查及治癒,有些时候,过多的检查及治癒会带来副作用,更多的不适,及更多的困扰,因而进入一个恶性循环。

 

 

身心症成因1:情绪病影响

有不少身心症的病人同时有抑郁,焦虑等情况,有部分病人情绪问题甚至是达到抑郁症、焦虑症的诊断准则。有不少抑郁症,焦虑症的病人均有痛症,心脏不适,唿吸不畅顺,肠胃不适、头痛等病徵,他们初时亦以为自己是身体生理上出现问题,所以会先找其他专科医生帮手,到后来不断检查也检不出甚么时,就会转介至精神科医生并诊断出抑郁症,焦虑症。

 

身心症成因2:不善表达情绪易患病

(图片来源:shutterstock) 

 

有研究指出,身心症病人身体上机能,如肌肉收缩的程度,血液的流动,荷尔蒙分泌,生理警觉的状态(physiological arousal)可能与没有身心症的病人有轻微的差异,虽然这轻微的差异并不足以构成「毛病、疾病」,亦不需要医治和改变。身心症病人对痛,不舒服的感觉亦特别敏感,能察觉分辨出其他人感受不到的。从心理学角度来解释身心症,身心症病人对情绪的察觉较弱,他们未能察觉到「情绪」本身,只会察觉到陪随着情绪而来身体的不适。此外,患者从小到大身处的环境或对自身的情绪、心事不重视甚至是忽略,因此长大后,他们仍会压抑情绪,亦不善于表达、盛载情绪。而被忽略,被压抑、不被接受的情绪和情感需要则会转化为身体的病徵,以达到情绪与情感需要之抒发、沟通、表达之目的。 

 

身心症女性发病率高

根据以往的诊断分类与准则,身心症 (somatoform disorders) 的发病率为10-20%,女性的发病率比男性高。一般来说,女性情绪问题的发病率比男性高,是因为生理、荷尔蒙的原因,还是男性较少表达或承认身心的困扰,实质的原因则未有统一的意见。近年,由于身心症诊断的重新介定及明名,数据亦会根据新的诊症标准而略有不同。

(图片来源:shutterstock)

 

不明原因肚痛是患身心症警号?

由于小朋友的语言能力、察觉情绪的能力不足够帮他们表达情绪及需要,因此他们亦有机会出现身心症。至于身心症于小朋友及青少年的发病率,一直均没有太多的资料。但一些研究找出了大约10%的儿童有找不到生理原因的身体病徵,尤其是当他们担心或面对不到一些事情的时侯。另有外国研究指出于14-24岁的青年中,大约有12%曾出现身心症的情况。最为小朋友投诉身体的病徵是肚痛。找不到生理原因的肚痛的特点是通常痛的地方很广泛,或是位于肚脐附近。肚痛通常于日间时侯出现,晚上或放假时出现的机会较少。由于他们亦有可能有其他肠胃不适的病徵,因而令家长更加相信是肠胃真的出现问题,并非因心理因素所影响。

 

身心症治疗时间长

治疗的第一步,就是「适量的」的身体检查以𨤳清能引起病徵的的生理因素,并作合适的及「适量的」治疗。「适量的」是重点,因太多的检查,治疗会弄巧成拙,令身心症病徵更加深。身心症治疗的重点是引导病人慢慢去明白、处理及消化隐藏于病徵背后的心理困扰、被忽视与压抑的情绪及需要,以及学习如何处理压力和负面情绪,及如何与病徵、困扰和平共存并尝试正常生活。药物亦能有效地去抒缓情绪困扰、抑郁、焦虑的病徵。虽然需要一段不短的时间的心理治疗,药物治疗,因身心症引起的身体不适,情绪及生活的困扰才会有所改善,但大部分病人的病情都会有进步。

 

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