咽喉癌
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咽喉癌

临床肿瘤科耳鼻喉科外科

喉咙(或咽喉)指的是鼻子后方、颈部上方的一条肌肉管道,而咽喉癌(或喉咙癌)泛指生长于该处的扁平细胞。

简介

咽喉癌(或喉咙癌)是头颈癌的一种,泛指生长于该处的扁平细胞,是一种恶性癌细胞在咽喉组织中形成的疾病,具体类别包括:

鼻咽癌 生长在喉咙贴近鼻腔的位置
口咽癌生长在喉咙连接口腔的位置,包括扁桃体
下咽癌生长在喉咙底部,即食道及气管上方
聲門癌生长于声带位置,为最常见的咽喉癌种类

症状

咽喉癌的病徵与口腔癌十分近似,包括吞嚥困难、耳朵疼痛、无法痊癒的肿胀及体重骤降。另外,若发现长期咳嗽,或声带出现问题,例如声线沙哑、说话不清等,亦有可能患上咽喉癌,应尽快向医生了解情况。

常见症状包括:

  • 喉咙痛: 持续的喉咙痛或不适感可能是咽喉癌的症状之一。
  • 吞嚥困难: 出现吞嚥困难或感觉有异物卡住的感觉。
  • 声音变化: 声音变得嘶哑或沙哑,可能是由于声带受到影响。
  • 咳嗽或咳血: 出现长时间的咳嗽,或者咳嗽时带有血液。
  • 耳朵疼痛: 咽喉癌可能引起耳朵疼痛或耳鸣。
  • 唿吸困难: 在喉咙部位出现肿块可能导致唿吸困难。
  • 肿块或肿胀: 可能在颈部感觉到肿块或肿胀。
  • 口臭: 出现不明原因的口臭。
  • 头痛: 某些情况下可能伴随头痛。
  • 体重减轻: 没有明显原因的体重减轻可能是一个症状。
喉咙痛

成因及風險

如同口腔癌,咽喉癌源自细胞的基因变异,细胞因此失控地增长,同时健康的细胞逐渐死亡,肿瘤随之形成。然而,此等基因变异的实际原因未见,医学界普遍总结出以下风险因素:

  • 吸烟: 吸烟是咽喉癌的主要危险因素之一。烟草中的有害物质和化学物质可能损伤咽喉组织,增加癌症风险。
  • 酒精: 酒精可能对咽喉组织造成损害,且与吸烟一同使用时风险更高。
  • 人类乳突病毒(HPV)感染: 感染某些型别的HPV(尤其是HPV 16和18型)与咽喉癌风险增加有关,并且带有传播性。
  • 口腔健康: 不良的口腔卫生状况、牙齿问题和慢性口腔炎症可能与咽喉癌有关。
  • 遗传因素: 基因变异和家族病史可能增加个体患上咽喉癌的风险。
  • 饮食习惯: 缺乏蔬菜和水果等营养食物,以及过量摄取盐、红肉和加工肉品可能与咽喉癌风险增加有关。
  • 职业暴露: 长期暴露于某些工业环境中的化学物质和有害物质可能增加患咽喉癌的风险。

如医生怀疑病人患有咽喉癌,将透过各项检查,进一步确认病人体内是否存在癌细胞及其位置、体积等情况。医生可能采用的诊断方式跟口腔癌大致相同,包括:

  • 内窥镜检查:医生会把一枝发光并装有微型镜头的软管探进病人的口腔,近距离检查其喉咙内部有没有异常状况。此外,医生亦可能使用另一种装有放大镜的软管,又称喉镜,以检视患者的声带状况。
     
  • 活体组织切片:若医生透过内窥镜或喉镜发现任何异样,可能会安排进一步检验,从病人喉咙内部切除一小块组织样本,送到实验室研究是否存在癌细胞。
     
  • 影像检查:为进一步了解癌肿的发展情况,或检视治疗的效果,医生会采用不同技术,取得病人体内的影像。
    - 电脑断层扫描(CT)– 使用X光截取包含体内软组织的细致影像,以便了解肿瘤的体积和位置,以及是否已经扩散至附近组织、淋巴结及肺部;
    - 磁力共振成像(MRI)– 功能与电脑断层扫瞄近似,透过发射无线电波及强度磁力,取得病人体内软组织的细致影像,更可检视癌细胞有否扩散至颈部、脑部和脊髓。
    - 正电子放射断层摄影(PET CT)– 又称「正子造影」,利用癌细胞比一般细胞吸收更多糖份的特性,将一种带有放射性糖份注入病人身体,再透过PET扫瞄,检视病人体内辐射分布,以了解癌细胞是否已扩散到其他位置。

分期

咽喉癌的分期通常依据肿瘤的大小、是否侵犯附近组织、淋巴结扩散的情况以及是否有远端转移等因素进行。以下是一般的咽喉癌分期方式:

第I期
  • 肿瘤体积小,可能尚未侵犯喉咙以外的组织。
  • 尚未扩散至淋巴结或其他部位。
第II期
  • 肿瘤可能稍大,但仍限制在喉咙范围内。
  • 未扩散至淋巴结或其他部位。
第III期
  • 肿瘤可能较大,且可能已侵犯喉咙以外的组织。
  • 可能已扩散至附近的淋巴结,但尚未达到远端转移。
第IV期

分为IV期A和IV期B,分期更进一步:

  • IV期A: 肿瘤已侵犯附近组织,且可能扩散至附近的淋巴结。
  • IV期B: 肿瘤可能侵犯附近组织,且可能扩散至远端的淋巴结或其他远端器官,包括肺部。

在分期的过程中,医生会考虑多方面的资讯,包括影像检查、组织切片、淋巴结检查等。这些分期有助于制定个体化的治疗计划,包括手术、放射线治疗、化疗等,以提供最适合患者状况的治疗方案。

上述检测及分类旨在为医生提供指引,结合患者自身的件康状况,从而判断最适切的治疗方案。一般而言,治疗咽喉癌的方式包括:

  • 放射治疗
    放射治疗意指利用高能量射线,例如X光或质子(proton),对付患者体内的癌细胞。放射治疗可在体外或体内进行,视乎患者需要。体外放疗方面,患者须平躺在一部会发射X光的大型机器下,让X光穿透身体,抵达癌肿的位置,需时约数分钟。至于体内放疗,医生会为患者进行全身麻醉,将含有放射性物质的刺针植入癌细胞,需要数天方能完成。接受放射治疗后,患者有机会出现各种副作用,例如皮肤疼痛、咽喉疼痛、失去味觉、食欲不振等,实属正常现象,毋须过分忧虑。但如上述情况持续,患者应从速求医。不过,放射治疗并非所有咽喉癌患者的最佳方案。对部分早期患者而言,只接受放射治疗已足够消灭癌细胞;对部分晚期个案而言,放射治疗只能作为其中一种纾援病情的方法,肿瘤难以完全被歼灭。
     
  • 外科手术
    进行手术是一种直接解决患者体内癌肿的途径,尤其是早期患者的肿瘤体积细小,且仍在喉咙表面或声带,没有扩散开去。医生会在患者的喉咙放置一条空心的内窥镜,并透过该小孔发射激光或其他特制的物料,从而消灭癌细胞。部分个案的肿瘤已从喉咙扩散到附近的淋巴结,此时医生便需要连同涉及的淋巴结一同切除。
     
  • 化学治疗
    化学治疗是指运用药物消除癌细胞,可透过口服形式,或把药物输送到患者的血管,使其运行至全身,对付肿瘤。就咽喉癌而言,化学治疗一般会配合放射治疗一同进行。患者须特别注意,因化学治疗会减少血液里的正常细胞,治疗后或会出现发炎、疲倦、呕吐、口腔疼痛等情况,乃正常的副作用。如不适情况持续,应寻求医生的意见。
     
  • 标靶治疗
    这是一种针对助长癌细胞之物质的治疗方式。咽喉癌最常见的标靶药物为西妥昔单抗(Cetuximab),能对付某种在个别咽喉癌细胞特别活跃的蛋白质,从而遏止癌细胞生长。目前仍有更多潜在的标靶药物正在进行临床研究。

预防

如同口腔癌,引致咽喉癌的基因变异成因未明,医学界未能总结可完全杜绝患癌风险的方法,只能找出部分有助降低风险的途径,包括:

  • 拒绝或戒掉任何形式与种类的烟草
  • 避免饮酒;如必须饮酒,控制适当份量
  • 日常摄取丰富的蔬果
  • 进行性行为时做好安全措施,减低感染HPV病毒的风险
  • 接种HPV疫苗预防由HPV病毒引起的咽喉癌

常见问题

咽喉癌生长于软颚、后舌、扁桃腺等位置,而口腔癌则生长在嘴唇、舌头、硬颚等位置。确实,两者位置十分接近,因此它们的成因、风险因素及治疗方式也大致相约,患者应就自身情况向医生寻求专业意见。
正如文中所述,咽喉癌的病徵未必由癌症引致,例如吞嚥困难、牙齿疼痛、脸部肿胀都是平日可能出现的不适。因此,如你发现这些症状,毋须过分忧虑;万一情况持续或加剧,就应尽快求医,以免错过治疗的最佳时机。
因确诊癌症而情绪低落乃正常的事,但为了争取最佳治疗时机和效果,患者应听从医生指示,透过适切的治疗方案减轻病情。同时,患者应保持良好的生活习惯,戒掉吸烟、酗酒等跟咽喉癌有关的不良嗜好。如有需要,可与家人及朋友沟通,让他们了解你的情况和感受,帮助你渡过难关。
外科手术及放射治疗均会影响患者口腔、舌头及喉咙的活动,造成饮食困难,此乃正常现象。患者可尝试软食,例如炒蛋、乳酪等,避免麻辣、椒盐等具刺激性的食物。待伤口的组织復元后,肿胀会逐渐消散,患者可回復正常饮食。惟若持续感进食困难,应向医生了解箇中原因。
由于咽喉癌直接牵涉声带,无可避免影响患者的说话能力。不过,大部分个案所受的影响只属暂时、轻微,例如无法准确发出一至两个音。待身体组织復元后,患者的说话能力理应大致回復正常。惟如这些问题一直没有改善,患者应从速向医生或言语治疗师了解情况及寻求专业建议。

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