口腔癌
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口腔癌

临床肿瘤科耳鼻喉科

「口腔」是由多个部位组成,包括嘴唇、舌头、舌下、硬颚、齿龈以及口腔内壁、两腮内壁和唾液腺。任何在这些位置生长的恶性肿瘤,均统称为口腔癌,也是头颈癌的其中一种。

症状

如同其他癌症一样,口腔癌的形成都跟DNA(脱氧核糖核酸)有关。当嘴唇或口腔细胞的DNA发生变异时,相关细胞会不停生长并分裂,其他健康的细胞则会因而死亡。如不正常生长的口腔细胞继续累积下去,就会形成肿瘤,即口腔癌,更有机会蔓延至头部或颈部。

口腔癌的症状如下:

  • 口腔溃疡或溃疡不愈合: 持续存在的口腔溃疡,尤其是长期不愈合的溃疡。
  • 口腔内异常肿块: 口腔内出现异常的肿块或肿胀。
  • 疼痛或不适: 口腔内感到持续的疼痛、灼热感或不适。
  • 呼吸或吞咽困难: 口腔癌可能影响呼吸和吞咽功能。
  • 声音变化: 口腔癌可能影响声音,导致声音变得沙哑或低沉。
口腔癌

成因及風險

目前为止,引发口腔癌的DNA变异原因仍然未明,但医学界总结出数个可增加患上口腔癌风险的因素:

  • 长期并大量吸食任何种类的烟草,如香烟、雪茄、烟斗等
  • 长期嚼食槟榔,或其与香烟合成的古特卡(Gutka)(尤其东南亚地区)
  • 长期摄取酒精(美国癌症协会指,约70%口腔癌患者本身有酗酒习惯)
  • 嘴唇长期受强劲阳光照射
  • 不良的口腔卫生,或有蛀牙
  • 经性接触感染HPV(人类乳头瘤病毒)
  • 接受干细胞移植后引发的GVHD(移植物对抗宿主疾病)
  • 免疫系统变弱

诊断

如怀疑病人患有口腔癌,医生会为其进行下列各项检查:

临床检查医生会检查病人的嘴唇及口腔内部,观察任何异状,例如白斑、肿胀等。
活体组织切片若在上述检查发现任何需要进一步观察的情况,医生将从病人口腔内部切除一小块组织样本,送到实验室研究是否有癌细胞或其他与癌症相关的变异。
内窥镜检查如医生认为病人已患上口腔癌,会将一条装有镜头的微小管道放到病人喉咙,寻找任何显示癌细胞扩散的征状。
磁力共振成像(MRI)使用X光截取包含体内软组织的细致影像,以便了解肿瘤的体积和位置,以及是否已经扩散至附近组织、淋巴结及肺部。
磁力共振成像(MRI)功能与电脑断层扫瞄近似,透过发射无线电波及强度磁力,取得病人体内软组织的细致影像,更可检视癌细胞有否扩散至颈部、脑部和脊髓。
正電子放射斷層攝影(PET)又称「正子造影」,利用癌细胞比一般细胞吸收更多糖份的特性,将一种带有放射性糖份注入病人身体,再透过PET扫瞄,检视病人体内辐射分布,以了解癌细胞是否已扩散到其他位置。

分期

经过上述各项测试,医生将根据肿瘤的体积和扩散程度,判断病人的口腔癌期数。详细分类如下:

第0期癌肿处于口腔细胞表层,亦未扩散到附近的淋巴结或更远组织。
第I期肿瘤直径不多于2厘米,亦未入侵附近组织、淋巴结或更远的位置。
第II期肿瘤直径多于2厘米、不多于4厘米,亦未入侵附近组织、淋巴结或更远的位置。
第III期肿瘤直径超过4厘米,但未扩散到淋巴结或更远位置。
第IV期任何体积的肿瘤,并已增长至其他附近组织,包括颚骨、舌头深层肌肉、面部肌肤等。

早期的口腔癌或可透过不同的治疗方式治愈,但如确诊时癌细胞已属晚期,完全治愈的可能性较低,治疗的目的在于遏止肿瘤扩散,纾援病征,改善患者的生活质素。医生将按肿瘤的阶段、发展趋势及病人的自身健康状况,为其选取最合适的治疗方法。治疗口腔癌的常见方式包括:

外科手术一种直截了当的治疗方式,目的是要完全移除患者体内的癌细胞。手术规模视乎肿瘤的体积,较细小的癌肿可透过简单手术或雷射移除,其后患者可能毋须留院;若肿瘤体积甚大,患者须先接受全身麻醉,甚至可能会在脸部或颈部留下疤痕。医生未必只会切除单个癌细胞。首先即使是较早期的口腔癌,医生亦可能切除少许位于肿瘤附近的健康组织,以策安全;如医生确认癌细胞已扩散到淋巴结,则会连同相关的淋巴结或其他组织切除。
放射治疗除非患者的口腔癌属较早期,否则放射治疗一般需要外科手术或化学治疗的配合。放射治疗原理是利用高能量射线,例如X光或质子(proton),歼灭患者体内的癌细胞,可在体外或体内进行,视乎患者需要。如进行体外放疗,患者只须平躺在一部会发射X光的机器之下,静待数分钟即可。至于体内放疗,医生会为患者进行全身麻醉,将含有放射性物质的刺针植入癌细胞,需要数天方能完成。患者接受放射治疗后,有机会出现皮肤疼痛、口腔或咽喉疼痛、失去味觉、食欲不振、口干舌燥、脱发等副作用,乃正常现象。倘若上述情况长期持续,患者应从速求医。
化学治疗原理是将药物经患者的血管输送到全身,对付已扩散到其他位置的癌细胞,从而缩小肿瘤,并减轻其带来的症状。化疗药物可以口服或通过静脉注射。部分情况下,化学治疗需要连同放射治疗进行,才能发挥最佳效果。不过,由于在化学治疗的过程中,血液里的正常细胞会减少,患者接受治疗后或会出现发炎、容易疲倦等状况,静脉注射亦可能导致恶心、呕吐、口腔疼痛的副作用,届时患者应寻求并听从医生指示。
光力疗法医生会把感光药从患者的静脉输入,使药物顺着血液循环输送到全身,再利用特定波长的雷射光照射被药包围的癌细胞,以氧化作用摧毁癌细胞。接受治疗后,患者会对光异常敏感,应尽量避免皮肤和眼睛接触阳光。

常见问题

口腔癌指生长在嘴唇、舌头、硬颚等位置的癌细胞,而咽喉癌则指生长于软颚、后舌、扁桃腺等位置的癌细胞。由于两者位置十分接近,它们的成因、风险因素及治疗方式均大致相约,患者应就自身情况向医生寻求专业的意见。
如文中所述,口腔癌的病徵,包括吞嚥困难、牙齿疼痛、脸部肿胀等,未必由癌症引起,部分平日常见的疾病都有可能引致上述情况。因此,如你发现此等情况,毋须过分忧虑;如情况持续或加剧,应尽快求医,了解背后原因及患癌的机率。
癌症难免影响情绪,但在医生指导及适切治疗下,也有痊癒或减缓的机会,因此患者毋须过分焦虑,可向医生寻求专业意见,包括病情推测、治疗建议等,有助你作更妥善的安排。如有需要,可与家人、朋友、社工等人沟通,让他们了解你的情况和感受,帮助你渡过难关。
外科手术及放射治疗均会影响患者口腔、舌头及喉咙的活动,造成饮食困难,此乃正常现象。患者可尝试软食,例如炒蛋、乳酪等,避免麻辣、椒盐等具刺激性的食物。待伤口的组织復元后,肿胀会逐渐消散,患者可回復正常饮食。惟若持续感进食困难,应向医生了解箇中原因。
口腔癌肿及其治疗均牵涉嘴唇、牙齿、舌头或软颚的改变,难免影响患者的说话能力。不过,一般而言,该等影响并不深远,部分人可能无法准确发出一至两个音,而待身体组织復元后,说话能力将完全或大致回復正常。如接受治疗后,问题一直没有改善,患者应向医生了解情况,或向言语治疗师求诊,索取专业意见。

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