淋巴癌
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淋巴癌

临床肿瘤科

人体内有一个由淋巴管和淋巴腺组成的系统,使淋巴细胞可以流经身体各个器官和组织,以对抗细菌感染。然而,当淋巴细胞发生恶性变异时,它们会不断增生并在淋巴腺中累积,形成肿瘤,并可能扩散到骨髓、肝脏和其他器官。这种起源于淋巴系统的癌症称为「淋巴瘤」。

淋巴癌通常可以分为两大类:霍奇金淋巴瘤和非霍奇金淋巴瘤(又称何杰金病和非何杰金淋巴瘤)。在香港和亚洲周边地区,非霍奇金淋巴瘤的发病率较高,同时也是香港十大致命癌症之一。

症状

患有淋巴癌最明显的症状,就是在颈内、腋窝或腹股沟内(即小腹与大腿之间的位置),有一团不会产生痛楚的肿块。除此之外,淋巴癌患者有可能在晚上大量流汗,或者发烧;全身持续痕痒;经常感到疲累;食慾不振及体重下降。除淋巴癌以外,部分疾病也可能出现相同症状,因此如发现身体出现以上情况,应尽早求医,作进一步检验,以确定是否患有淋巴癌。

淋巴癌女性

成因及风险

人体内布满无数由淋巴管及淋巴腺组成的网络,细小的淋巴细胞会循环走动至各个器官和组织,以抵抗病菌感染。不过,淋巴细胞有机会发生恶性病变,不受控地分裂及生长,甚至细胞变老却没有死亡。当这些不正常的淋巴细胞,逐渐取代正常的细胞时,免疫系统对抗感染的能力就变得越来越薄弱。同时,淋巴结会变大,形成无痛的肿瘤。这些无痛肿瘤就是「淋巴瘤」,亦即淋巴癌。

淋巴癌风险因素
对于形成淋巴癌的原因,医学界仍在深入研究。综合各种案例,以下因素会提高患上淋巴癌的机会:

  • 遗传基因病变
  • 病毒感染(例如爱滋病病毒、EBV病毒等)
  • 细菌感染(例如胃幽门螺旋杆菌)
  • 辐射
  • 化学药物
  • 体内免疫系统失常(例如类风湿性关节炎、爱滋病,以及接受器官移植后接受免疫抑制剂)

淋巴癌细胞一般源于颈部,但肿瘤有机会逐步扩散到身体的任何部分,包括肝脏、脾脏及骨髓。如果癌细胞已经扩散到骨髓,并开始损害做血系统,患者可能会出现瘀肿、贫血,以及经常受细菌感染等现象。

诊断

如发现身体出现疑似淋巴癌的症状,应尽快检查。在检查前,医生会触摸病人的颈脖、腋下、胸膛或鼠蹊,观察是否有肿胀的迹象,其后会进行初步检查,其中活组织检验是较常见的方法。获取活组织的方法有两种:第一种名为「针管抽取活组织检验」,医生会以针管插入肿瘤,移除一小块的组织;第二种名为「组织切片检查」,医生会为病人进行全身或局部麻醉,然后切除整团硬块。得到活组织切片后,医生会将它放在显微镜下检查,了解淋巴癌细胞是否存在。

如果病人确诊患有淋巴癌,医生就会为其作进一步的深入检验,了解癌细胞在身体什么范围出现。

验血抽取血液样本,检查红血球、白血球和血小板的数目。血液数目低,可能代表淋巴癌已经扩散到骨髓。同时,由于淋巴癌肿瘤会影响肝脏和肾脏的功能,医生可透过血液数目,了解这些器官是否已被淋巴癌细胞攻击。
胸部X光透过照射X光片,检查淋巴癌肿瘤是否已经扩散到胸部或肺部的淋巴结。
喉咙检查检查扁桃腺及喉咙其他部分,观察淋巴结是否有肿大。
骨髓样本抽取少量的骨骼和骨髓样本,并放在显微镜下检查是否有淋巴癌细胞。
超声波扫描透过电脑将收集得来的回音,会转化成为图像,显示相关部位有没有任何异常的现象。
CT扫描使用液体显影剂,以确保照射的图像清晰,然后会在病人的胸部和腹部,拍下多张照片,并输入电脑,以获取体内的细节图像。
镓扫描镓是一种微弱的放射性物质。医生会将其注射到肿大淋巴结附近的静脉,并在注射几天后,随即进行扫描。
腰椎穿刺從病人脊椎抽取液體樣品,並將其送到實驗室檢驗,觀察是否帶有任何淋巴癌細胞。
淋巴管显影检查检查淋巴癌是否已经扩散至腹部或骨盆,但逐渐被CT扫描代替
磁力共振影像患者仰卧在一个金属圆筒内,用镁质扫描患者身体的横面剖视图。

 



一般而言,淋巴癌可分成两大类,以及四个阶段

霍奇金淋巴瘤非霍奇金淋巴瘤
  • 集中在15至30岁的青年期及50岁以上的老年期
  • 男性患者居多
  • 会出现一种称为Reed Stemberg的细胞
  • 早期癌肿大多集结在颈部的淋巴腺,其后逐步扩散到邻近的淋巴腺,包括位处腋下、胸腔等
  • 常见于年长人士
  • 没有Reed Stemberg细胞
  • 临床表现及病理特征都比较复杂和变化多端
  • 有机会发生在淋巴系统以外的组织,包括如鼻腔、鼻咽、扁桃腺、胃肠道、皮肤、骨髓和中枢神经系统等

 

阶段影响范围
I期有一组淋巴结受影响
II期两组或以上的淋巴结受影响,并只在横膈膜的左或右发生
III期横膈膜的左右两侧都发现有淋巴肿瘤
IV期癌肿已扩散到淋巴结以外,例如肝、肺等部分

治疗

患者應接受哪種治療方式,取決於淋巴瘤的種類。

  • 霍奇金淋巴瘤:如癌細胞沒有擴散,亦沒有出現流汗及體重下降的症狀​,應使用放射治療;如癌細胞已擴散到身體各處,或出現上述症狀​,則應使用化學治療。部分患者會合併使用兩種治療方式。
  • 非霍奇金淋巴瘤:如屬低等淋巴瘤,即癌細胞生長緩慢,患者便不需要治療,或只須在家中服用藥片;如屬侵入性淋巴癌,即癌細胞發展迅速,就要採用強烈而密集的化學治療。其他可取的方法包括周邊血液幹細胞移植、類嘌呤藥物等。
化学治疗在手臂的静脉注射,或口服特殊的抗癌药物,让药物随血液流动到身体各处,尤其体内的淋巴系统,破坏及扰乱淋巴癌细胞的生长。
放射治疗当体内的一个淋巴结,有一两处出现淋巴癌时,就可利用高能量的射线,破坏癌细胞,防止其分裂。
类嘌呤药物较为新兴的治疗方式,由一组反代谢的化学药物组成,可以阻止淋巴癌细胞形成,同时修补患者体内的DNA。治疗可以采用静脉注射或皮下注射两种方法。
周边血液干细胞移植如上述治疗对淋巴癌肿瘤无效,或者淋巴癌在治疗后再度复发,则可能需要接受这种治疗。高剂量的化学治疗会摧毁骨髓,但把血管或骨髓内的干细胞移植,就可以帮助血细胞达正常数量。

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