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大肠癌

临床肿瘤科外科肠胃肝脏科

大肠癌发病及死亡统计

大肠癌是本港最常见的癌症之一,2015年共录得5,036宗新症,占整体癌症新症的16.6%,当中2,891宗为男性,另外2,145宗为女性,比例约为1.3比1。若以新增个案计算,大肠癌是本港男性第二位最常见的癌症。参考2009年至2013年的数据,男女性的发病率均在30岁开始上升;直到50岁,男女性的发病率都十分接近,但其后男性的发病率增幅开始抛离女性,其中80岁的两性发病率相差最远,以每10万人计算,男性为约500,女性则为约350。80岁过后,两性的发病率均开始回落。死亡率方面,男女性的数字皆从40岁起上升,男性的增幅同样抛离女性,直到85岁,以每10万人计算,男性死亡率接近400,女性则不足300。

大肠癌常见症状​

大肠癌的常见病征包括:

  • 腹部发胀
  • 肠绞痛
  • 排便习惯突变,例如腹泻或持续便秘、粪便变成幼条状等
  • 大便带血
  • 大便呈黑色、带黏液
  • 直肠出血
  • 大便时感觉尚未排清,但未能排出
  • 体重下降
  • 身体出现贫血症状,例如手脚冰冷、心跳加速、面色苍白、头晕等

大肠癌初期可能没有明显症状​。如患者出现上述病征,应尽快求医,检查是否患有大肠癌。

 

大肠癌风险因素

大腸癌主要由不良的生活習慣引致,尤其飲食方面,如進食過多含有大量動物脂肪的食物,但少吃含有豐富纖維的蔬果,或經常進食燒烤或加工肉類,都會令患上大腸癌的風險增加。長期缺乏體能運動,以及吸煙、酗酒等不良嗜好,都是引致大腸癌的主因。

此外,個人病史也是高危因素之一。大腸長期發炎或長出瘜肉的人,患有大腸癌的機會也較其他人高。另外,如家族中有人曾患大腸癌,其他有血緣關係的家族成員,如兄弟姊妹、子女等,同樣患大腸癌的機會也會相應提高。

針對以上跟大腸癌有關的風險因素,要預防患有大腸癌,首先要改善生活模式,例如多進食含有豐富維他命、礦物質及纖維的蔬果和全穀類食品;如有需要飲酒,只飲適量;同時培養恆常運動的習慣,盡量每日做至少30分鐘運動,保持健康的體格。

一般而言,醫生建議年滿50歲的人士,進行大腸癌篩查。由於大腸癌初期未必出現明顯病徵,沒有病徵的人可先進行大腸癌篩查,從而找出自己是否較高風險,甚至是否已經患病,以便及早接受治療。

 

大肠癌诊断方法

如发现身体出现怀疑大肠癌的病征,应该尽早求医并检查。医生一般会用以下方式,检视病人是否患有大肠癌。

 

  • 直肠指检

这是检视病人是否患有大肠癌的第一步。医生会戴上手套,将手指探进直肠,检查内里是否有硬块或肿胀。

  • 内窥镜检查

用来直接观察大肠内部有没有异常。检查前几天,病人需要戒食高纤维食品,并在检查前一天服用泻药,并饮用大量清水。检查时,医生把内窥镜经过肛门送进大肠,如有需要,可能会抽取细胞样本,以作活检组织化验。

  • 大肠钡剂灌肠造影

这是一种针对大肠的X光检查。检查之前,可能需要洗肠,利用软管灌水入直肠,然后将水排出体外。正式检查期间,会将含有钡的显影剂灌入直肠,使大肠获得清晰的投影,再由医生进行分析。

 

除上述检查之外,医生还会作进一步的检验,了解肿瘤有没有扩散到肺部、肝脏等部位。

 

  • 肝功能测试

抽血化验,以测量肝脏的化学反应,如出现任何异常情况,表示癌细胞可能已经扩散到肝脏。

  • 胸部X光

观察癌细胞是否已经扩散到肺部。

  • 电脑扫描

以X光描绘体内的立体影像,资讯远多于平面X光片,有助医生诊断。

  • 超声波扫描

医生以小型探针在腹部移动,探针发出的声波经电脑分析后,会转化为腹腔和肝脏的影像。

  • 磁力共振扫描

用磁场构成身体的横切面影像,以观察体内组织。

 

透过以上各种检查,医生会为患者的病情分期。大肠癌一般可分为以下4期:

 影响范围
I期癌细胞只出现在大肠壁,并未扩散。
II期癌细胞开始扩散到大肠壁外的组织,或黏附在附近的器官,惟没有影响淋巴系统或远端器官。
III期癌细胞已扩散到邻近的淋巴系统。
IV期癌细胞已扩散到肝脏、肺部等。

 

大肠癌治疗方法

治疗大肠癌的方法主要有三个,分别为外科手术、化学治疗及放射治疗。大肠癌早期可以单用手术,将癌细胞切除,但较后期的大肠癌,则视乎癌细胞的情况:如并未扩散,除手术外,可兼用化学治疗、放射治疗等;如已经扩散,则主要依靠化疗,控制病情。 

 

  • 外科手术​

医生会根据肿瘤的形状、大小等因素,选定合适的手术。结肠或直肠切除是最常见的治疗方式之一,将病变部分以及邻近的淋巴结切除,并将大肠两端连接。不过,肠脏有机会无法接驳,便要将肠的一端,接驳到腹腔外,作为排便的管道,并用小袋暂时覆盖,以收集粪便。如癌细胞已经扩散到肺部或肝脏,有可能要进行以下手术:

  • 射频烧灼

将针状电极插入肝脏的癌肿位置,同时发出电流,以高温消灭癌细胞。

  • 微波消融

同样以烧灼方式杀死癌细胞,但以微波取代。

  • 低温治疗

将仪器插入癌肿位置,以局部降温的方式,杀死癌细胞。

 

进行手术之后,患者越快开始活动,对康复的进度越好,但头几天可能需要尿管协助排尿,或在伤口放置流管,以排走分泌物。在肠道活动恢复正常之前,不可饮用饮品,直至手术后两至三天,可饮少量开水,并逐渐增加份量;四至五天后,可进食较清淡的食物。

 

施以大肠癌手术后,患者一般都可以恢复正常性生活,但部分男性患者可能在切除直肠时,触及连接性器官的神经,导致无法勃起或射精,然而这类情况较为罕见,亦有可能只属暂时的情况。

  • 化学治疗

简称「化疗」,针对癌细胞分裂比正常细胞更快的特点,利用药物来杀死它们。药物通常会通过手臂静脉或经整入胸腔的导管,溶入血液,运行全身,沿途搜索癌细胞并击杀它们。一般每个疗程相隔两至三个星期,数量则取决于病情,以及患者对药物的反应。 

部分患者进行外科手术,切除癌肿后,发现癌细胞已经转移到邻近的淋巴结,或者经医生评估,认为复发机率高,就需要接受其他治疗。此时使用的化疗称为「辅助化疗」,用以减低复发的风险。

 

患者在治疗后可能出现各种副作用,例如疲倦、脱发、恶心和腹泻等。除此之外,个别化疗药物,例如Flurouracil,可能令手掌及脚跟出现红肿和疼痛的情况,但一般不会维持很长时间。

 

另外,患者亦可选择接受标靶治疗。标靶药物也是一种抗癌药物,配合化疗使用,可加强疗效或延长患者的寿命。虽然标靶药物的副作用相对较轻,但对身体同样会产生影响,视乎药物种类:EGFR抑制剂〔注2〕在患者初次注射后,会引致发烧、肌肉疼痛,甚至呼吸困难和休克;血管抑制剂〔注3〕则会引致高血压、蛋白尿,甚至血管栓塞。

 

  • 放射治疗

俗称「电疗」,以高能量射线破坏癌细胞,能够集中照射癌肿,避免损害正常细胞。由于只属局部治疗,射线触不到的部位并不会受影响。在进行电疗之前,医生会在患者的皮肤上画上记号,确保射线能够准确进入体内的目标。 

 

就大肠癌而言,电疗较常用于直肠癌,较少用于结肠癌。如果医生经评估后,认为外科手术有困难,或经扫描评估后,发现癌症属较后期,都要在进行手术前接受电疗。接受手术后,部分患者仍有较高风险复发,都可能需要接受电疗。另外,如患者身体状况许可,可以同时使用电疗及化疗,以加强治疗效果,但与此同时,副作用都会相应增加。

 

接受电疗后,患者可能出现各种副作用,包括恶心、腹泻、疲倦、皮肤敏感等。此外,如电疗涉及大范围的骨髓,可能会减少白血球、血小板及红血球的数目,使患者容易受感染、出血或贫血。在这个情况下,患者应有充足的休息,避免受伤或晕眩。

 

性功能方面,如在盘腔范围进行电疗,女性的卵巢可能丧失功能,永久停经,并出现潮热、出汗、阴道干涸等症状;而男性的睪丸亦可能丧失制造精子的功能,导致不育。电疗亦有机会导致膀胱内壁发炎,或令生殖器官及会阴的皮肤红肿、疼痛,甚至溃烂,导致小便刺痛,并影响性行为。副作用的程度视乎电疗的剂量,以及疗程的长短,大部分不适的情况都可用药纾缓。

 

大肠癌个人护理

患者在接受治療後,應跟醫生商討,按個人情況制訂康復期間的跟進治療與複診安排,以偵測有沒有復發或異時性腫瘤,予以及時的診治,同時治理其他因治療引起的併發症,加快康復進度。患者亦須要改變飲食習慣,避免進食難以消化的高脂肪食物,以及對腸道刺激的食物。

 

 

___________________________________________________

  1. 显影剂经由血管注射,之后随血液到达器官,以减弱X光射线,使组织更容易显现出来。
  2. EGFR抑制剂是标靶药物的一种,主要用以阻截癌细胞接收指导其生长的讯息,使其死亡。
  3. 血管抑制剂是标靶药物的一种,目的是令癌细胞难以增生血管,使其得不到养分而死亡。

资料来源

  1. 癌症基金会:《认识癌症:大肠癌》from https://heal-oncology.com/cancer/colorectal-cancer/

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