脑癌
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脑肿瘤

临床肿瘤科

脑肿瘤并不常见,香港每年的新症大约有1,000宗(平均每十万人当中约有15人发病)。而原发恶性脑肿瘤(即脑癌)当中,胶质母细胞瘤每年新症约为80宗。
脑部是人体的中枢,控制着我们的思考、记忆、语言、情感和活动等能力,一旦受到癌细胞入侵,脑部的功能将受到不同程度的影响,治疗亦较其他癌症困难。

症状

脑癌可分为原发性与继发性。

原发性脑癌是指起源于脑部的恶性肿瘤,一般以原发的脑细胞命名,较常见的是胶质瘤(Glioma),例如星形胶质瘤(Astrocytoma),便是由星形细胞病变而成。
继发性脑癌亦即「脑转移」。顾名思义,是指身体其他部位的恶性肿瘤经血液扩散到脑部,较常见出现脑转移的癌症包括肺癌和乳癌。继发性脑癌比原发性脑癌更常见。


脑部不同的区域具有不同的功能,因此患者的症状与肿瘤的位置有关。部分患者可全无症状,仅在常规的身体检查中意外地发现肿瘤;有些患者却可能同时出现一种以上的症状。

脑肿瘤的的症状可分为四大类:脑压增高、癫痫发作、全身性障碍和局部神经机能障碍。
 

脑压增高

头痛:一般是钝痛;咳嗽、打喷嚏和如厕等会使头痛加剧。早期的头痛通常只在早上起床时发生;到了后期,头痛会持续并愈来愈严重,服药往往无法使头痛减轻。

呕吐:脑癌引起的呕吐往往来得突然和剧烈,有如「喷射性」,事前不一定伴随头痛和恶心。

视觉障碍:患者可能会出现视力模糊和重影等情况。

意识障碍:由于大脑血流减少和脑干功能受影响所致。如果脑肿瘤迅速生长,可引起脑水肿,患者可能在短时间内由清醒的意识转变成昏迷。

癫痫发作成人以后才发生的癫痫症应先怀疑脑肿瘤的可能性,详细的脑部检查至为必要。几乎任何类型的癫痫皆可能在脑肿瘤患者身上见到,包括局部性或全身性的癫痫发作。
内分泌障碍内分泌失调引起生长、体形和性功能的异常,例如受可分泌荷尔蒙的脑下垂体肿瘤影响,造成巨人症或肢端肥大症、不孕症和月经失调等;或由于受脑肿瘤压迫的影响而产生荷尔蒙水平低下的症状。
局部神经功能障碍患者可能会出现局部神经症状,例如一侧肢体无力感或不灵活、一侧身体感觉异常、走路不稳、言语表达困难、性情改变、视野缺损和局部性癫痫发作等。

成因及风险

迄今为止,医学界仍未确切了解脑癌的成因,但可能与以下的风险因素有关:

  • 年龄:虽然任何年龄的人士均有机会患上脑肿瘤,但40岁以上人士的风险较高;但部分脑癌如髓母细胞瘤(medulloblastoma)则几乎只在儿童身上出现。
  • 家族史:家族中曾有人患神经胶质瘤
  • 长期接触化学物质:长期接触辐射物、甲醛、氯乙烯和丙烯等
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诊断

脑癌的诊断包括临床身体检查、造影检查和病理学分析三方面:

临床神经检查医生会评估患者的神经系统功能,包括视力、平衡、协调和反射等。
电脑断层扫描(CT Scan)利用X光射线来扫描整个人体,得出多个横切面影像,再由电脑组成二维(2D)甚至三维(3D)影像,增加诊断的准确性和效率。为脑肿瘤患者进行电脑扫描时,会利用医疗显影剂,令影像更清晰。这项检查带有少量辐射。
磁力共振扫描(MRI)能准确显示脑肿瘤的详细情况,是脑肿瘤的重要诊断工具,同时可用作术前评估,有助手术的定位和导航。
正电子放射断层扫描(PET-CT)简称正电子扫描,是一种先进的同位素影像技术,能显示细胞的新陈代谢情况,能有效评估肿瘤的位置和扩散程度。
病理学分析医生可能透过腰椎穿刺抽取脑脊液, 或进行肿瘤组织的活检,检查是否有肿瘤细胞存在并确定肿瘤的性质。

脑肿瘤的分级

为了拟定最合适的治疗方案和评估预后,世界卫生组织( WHO)根据脑肿瘤在显微镜下的组织变化,将原发性恶性脑肿瘤的恶性程度分成四级:

  • 第一级(Grade I)
    恶性度最低的脑肿瘤,在显微镜下几乎是正常的细胞。第一级的脑肿瘤能透过单纯的手术治疗而得到良好的效果,患者通常有较长的存活时间。
     
  • 第二级(Grade II)
    显微镜下可见轻度异常的细胞,其生长速度相当慢,惟有机会侵犯邻近的脑组织,或发展成恶性度较高的脑肿瘤。
     
  • 第三级(Grade III)
    显微镜下可见异常细胞,脑肿瘤有侵犯邻近脑部组织的倾向,属恶性度较高的脑肿瘤。
     
  • 第四级(Grade IV)
    恶性度最高的脑肿瘤,显微镜下显示异常细胞快速增生,细胞密度及增殖指数高,肿瘤细胞大面积侵犯邻近的脑部组织,刺激产生不正常的肿瘤血管,并有血管内皮增殖。肿瘤的中心也常见坏死细胞。 「多形性胶质母细胞瘤」(glioblastoma multiforme, GBM)是最常见的病例,大部分患者的存活时间不超过两年。

治疗

手术治疗移除肿瘤是一种常见的治疗方式,手术可能涉及部分或完全切除肿瘤。
放射治疗使用高能量的辐射线照射脑部,以杀死或抑制肿瘤细胞的生长。
化学治疗通过药物治疗,透过血液循环抵达脑部,用于杀死肿瘤细胞。
标靶治疗使用针对肿瘤细胞的特定分子的药物,以减缓或抑制肿瘤的生长。
免疫治疗從患者體內取得自體或異體腫瘤細胞,經過處理使腫瘤細胞失去分裂增殖的能力,消滅其致癌性,保留免疫原特性,再輸入患者體內,引發特異性攻擊和摧毀腫瘤細胞。
质子治疗 利用质子粒子束治疗肿瘤,以减少对周围正常组织的损害。
基因疗法
  • 「基因疗法 「细胞素基因疗法」是利用病毒携带细胞素基因送入脑瘤细胞中,可促进白血球功能,提高人体免疫力,进而降低脑瘤细胞的生成。 
  • 「自杀基因疗法」则是将可增加癌细胞药物敏感度的基因置入癌细胞中,再用抗病毒药物注射到生物体内,可选择性地杀死正在分裂的癌细胞。
肿瘤电场治疗 (TTFields)崭新的癌症治疗技术,其原理是透过低密度、中频的交替肿瘤电场传递到脑部,令患者脑部的癌细胞受到干扰而无法正常分裂,从而减慢癌细胞生长速度,使其坏死。
其他药物治疗最常用的包括抗癫痫药物,以控制全身或局部抽筋;或是以类固醇来减轻肿瘤附近组织水肿等问题。

康復须知

由于肿瘤本身或治疗均可能令脑部的不同位置受损,导致患者出现不同程度的神经功能障碍,例如影响听觉、视觉、语言表达或四肢活动能力等,因此患者或需接受物理治疗、言语治疗和职业治疗等,透过一连串的復康训练,帮助患者回復一定程度的功能。此外,保持良好的生活及饮食习惯、恆常运动、作息定时、适当纾缓压力,以及保持正面开朗的心境,均有助恢復健康。
患者必须按医生的指示定期覆诊,有助及早处理治疗引起的併发症;如果癌症出现復发,也能及早发现和接受适切的治疗。
尽管脑肿瘤是一种难治的疾病,只要患者知己知彼,多了解自己的病情和治疗方法等,定能有助减少不必要的惊慌,以及增加对治疗的信心。患者宜向家人坦诚沟通自己的病情,共同商量有关治疗及家庭岗位上的安排。有家人支持,不再单打独斗,对病情也会有一定的帮助。

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