口腔癌
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口腔癌

臨床腫瘤科

「口腔」是由多個部位組成,包括嘴唇、舌頭、舌下、硬顎、齒齦以及口腔內壁、兩腮內壁和唾液腺。任何在這些位置生長的惡性腫瘤,均統稱為口腔癌,也是頭頸癌的其中一種。

症狀

如同其他癌症一樣,口腔癌的形成都跟DNA(脫氧核糖核酸)有關。當嘴唇或口腔細胞的DNA發生變異時,相關細胞會不停生長並分裂,其他健康的細胞則會因而死亡。如不正常生長的口腔細胞繼續累積下去,就會形成腫瘤,即口腔癌,更有機會蔓延至頭部或頸部。 

口腔癌的症狀如下: 

  • 口腔潰瘍或潰瘍不癒合: 持續存在的口腔潰瘍,尤其是長期不癒合的潰瘍。 
  • 口腔內異常腫塊: 口腔內出現異常的腫塊或腫脹。 
  • 疼痛或不適: 口腔內感到持續的疼痛、灼熱感或不適。 
  • 呼吸或吞嚥困難: 口腔癌可能影響呼吸和吞嚥功能。 
  • 聲音變化: 口腔癌可能影響聲音,導致聲音變得沙啞或低沉。
口腔癌

成因及風險

目前為止,引發口腔癌的DNA變異原因仍然未明,但醫學界總結出數個可增加患上口腔癌風險的因素:

  • 長期並大量吸食任何種類的煙草,如香煙、雪茄、煙斗等
  • 長期嚼食檳榔,或其與香煙合成的古特卡(Gutka)(尤其東南亞地區)
  • 長期攝取酒精(美國癌症協會指,約70%口腔癌患者本身有酗酒習慣)
  • 嘴唇長期受強勁陽光照射
  • 不良的口腔衞生,或有蛀牙
  • 經性接觸感染HPV(人類乳頭瘤病毒)
  • 接受幹細胞移植後引發的GVHD(移植物對抗宿主疾病)
  • 免疫系統變弱

診斷

如懷疑病人患有口腔癌,醫生會為其進行下列各項檢查:

臨床檢查醫生會檢查病人的嘴唇及口腔內部,觀察任何異狀,例如白斑、腫脹等。
活體組織切片 若在上述檢查發現任何需要進一步觀察的情況,醫生將從病人口腔內部切除一小塊組織樣本,送到實驗室研究是否有癌細胞或其他與癌症相關的變異。
內窺鏡檢查如醫生認為病人已患上口腔癌,會將一條裝有鏡頭的微小管道放到病人喉嚨,尋找任何顯示癌細胞擴散的徵狀。
电脑断层扫描(CT Scan)使用X光截取包含體內軟組織的細緻影像,以便了解腫瘤的體積和位置,以及是否已經擴散至附近組織、淋巴結及肺部。
磁力共振成像(MRI)功能與電腦斷層掃瞄近似,透過發射無線電波及強度磁力,取得病人體內軟組織的細緻影像,更可檢視癌細胞有否擴散至頸部、腦部和脊髓。
正電子放射斷層攝影(PET)又稱「正子造影」,利用癌細胞比一般細胞吸收更多糖份的特性,將一種帶有放射性糖份注入病人身體,再透過PET掃瞄,檢視病人體內輻射分佈,以了解癌細胞是否已擴散到其他位置。

分期

經過上述各項測試,醫生將根據腫瘤的體積和擴散程度,判斷病人的口腔癌期數。詳細分類如下:

第0期癌腫處於口腔細胞表層,亦未擴散到附近的淋巴結或更遠組織。
第I期腫瘤直徑不多於2厘米,亦未入侵附近組織、淋巴結或更遠的位置。
第II期腫瘤直徑多於2厘米、不多於4厘米,亦未入侵附近組織、淋巴結或更遠的位置。
第III期腫瘤直徑超過4厘米,但未擴散到淋巴結或更遠位置。
第IV期任何體積的腫瘤,並已增長至其他附近組織,包括顎骨、舌頭深層肌肉、面部肌膚等。

治療

早期的口腔癌或可透過不同的治療方式治癒,但如確診時癌細胞已屬晚期,完全治癒的可能性較低,治療的目的在於遏止腫瘤擴散,紓援病徵,改善患者的生活質素。醫生將按腫瘤的階段、發展趨勢及病人的自身健康狀況,為其選取最合適的治療方法。治療口腔癌的常見方式包括:

外科手術一種直截了當的治療方式,目的是要完全移除患者體內的癌細胞。手術規模視乎腫瘤的體積,較細小的癌腫可透過簡單手術或雷射移除,其後患者可能毋須留院;若腫瘤體積甚大,患者須先接受全身麻醉,甚至可能會在臉部或頸部留下疤痕。醫生未必只會切除單個癌細胞。首先即使是較早期的口腔癌,醫生亦可能切除少許位於腫瘤附近的健康組織,以策安全;如醫生確認癌細胞已擴散到淋巴結,則會連同相關的淋巴結或其他組織切除。
放射治療除非患者的口腔癌屬較早期,否則放射治療一般需要外科手術或化學治療的配合。放射治療原理是利用高能量射線,例如X光或質子(proton),殲滅患者體內的癌細胞,可在體外或體內進行,視乎患者需要。如進行體外放療,患者只須平躺在一部會發射X光的機器之下,靜待數分鐘即可。至於體內放療,醫生會為患者進行全身麻醉,將含有放射性物質的刺針植入癌細胞,需要數天方能完成。患者接受放射治療後,有機會出現皮膚疼痛、口腔或咽喉疼痛、失去味覺、食慾不振、口乾舌燥、脫髮等副作用,乃正常現象。倘若上述情況長期持續,患者應從速求醫。
化學治療原理是將藥物經患者的血管輸送到全身,對付已擴散到其他位置的癌細胞,從而縮小腫瘤,並減輕其帶來的症狀。化療藥物可以口服或通過靜脈注射。部分情況下,化學治療需要連同放射治療進行,才能發揮最佳效果。不過,由於在化學治療的過程中,血液裏的正常細胞會減少,患者接受治療後或會出現發炎、容易疲倦等狀況,靜脈注射亦可能導致噁心、嘔吐、口腔疼痛的副作用,屆時患者應尋求並聽從醫生指示。
光力療法醫生會把感光藥從患者的靜脈輸入,使藥物順著血液循環輸送到全身,再利用特定波長的雷射光照射被藥包圍的癌細胞,以氧化作用摧毀癌細胞。接受治療後,患者會對光異常敏感,應盡量避免皮膚和眼睛接觸陽光。

常見問題

口腔癌指生長在嘴唇、舌頭、硬顎等位置的癌細胞,而咽喉癌則指生長於軟顎、後舌、扁桃腺等位置的癌細胞。由於兩者位置十分接近,它們的成因、風險因素及治療方式均大致相約,患者應就自身情況向醫生尋求專業的意見。
如文中所述,口腔癌的病徵,包括吞嚥困難、牙齒疼痛、臉部腫脹等,未必由癌症引起,部分平日常見的疾病都有可能引致上述情況。因此,如你發現此等情況,毋須過分憂慮;如情況持續或加劇,應盡快求醫,了解背後原因及患癌的機率。
癌症難免影響情緒,但在醫生指導及適切治療下,也有痊癒或減緩的機會,因此患者毋須過分焦慮,可向醫生尋求專業意見,包括病情推測、治療建議等,有助你作更妥善的安排。如有需要,可與家人、朋友、社工等人溝通,讓他們了解你的情況和感受,幫助你渡過難關。
外科手術及放射治療均會影響患者口腔、舌頭及喉嚨的活動,造成飲食困難,此乃正常現象。患者可嘗試軟食,例如炒蛋、乳酪等,避免麻辣、椒鹽等具刺激性的食物。待傷口的組織復元後,腫脹會逐漸消散,患者可回復正常飲食。惟若持續感進食困難,應向醫生了解箇中原因。
口腔癌腫及其治療均牽涉嘴唇、牙齒、舌頭或軟顎的改變,難免影響患者的說話能力。不過,一般而言,該等影響並不深遠,部分人可能無法準確發出一至兩個音,而待身體組織復元後,說話能力將完全或大致回復正常。如接受治療後,問題一直沒有改善,患者應向醫生了解情況,或向言語治療師求診,索取專業意見。

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