淋巴癌
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淋巴癌

臨床腫瘤科

人體內有一個由淋巴管和淋巴腺組成的系統,使淋巴細胞可以流經身體各個器官和組織,以對抗細菌感染。然而,當淋巴細胞發生惡性變異時,它們會不斷增生並在淋巴腺中累積,形成腫瘤,並可能擴散到骨髓、肝臟和其他器官。這種起源於淋巴系統的癌症稱為「淋巴瘤」。

淋巴癌通常可以分為兩大類:霍奇金淋巴瘤和非霍奇金淋巴瘤(又稱何傑金病和非何傑金淋巴瘤)。在香港和亞洲周邊地區,非霍奇金淋巴瘤的發病率較高,同時也是香港十大致命癌症之一。

症狀

患有淋巴癌最明顯的症狀,就是在頸內、腋窩或腹股溝內(即小腹與大腿之間的位置),有一團不會產生痛楚的腫塊。除此之外,淋巴癌患者有可能在晚上大量流汗,或者發燒;全身持續痕癢;經常感到疲累;食慾不振及體重下降。除淋巴癌以外,部分疾病也可能出現相同症狀,因此如發現身體出現以上情況,應盡早求醫,作進一步檢驗,以確定是否患有淋巴癌。

淋巴癌症狀

成因及風險

人體內佈滿無數由淋巴管及淋巴腺組成的網絡,細小的淋巴細胞會循環走動至各個器官和組織,以抵抗病菌感染。不過,淋巴細胞有機會發生惡性病變,不受控地分裂及生長,甚至細胞變老卻沒有死亡。當這些不正常的淋巴細胞,逐漸取代正常的細胞時,免疫系統對抗感染的能力就變得越來越薄弱。同時,淋巴結會變大,形成無痛的腫瘤。這些無痛腫瘤就是「淋巴瘤」,亦即淋巴癌。

淋巴癌風險因素
對於形成淋巴癌的原因,醫學界仍在深入研究。綜合各種案例,以下因素會提高患上淋巴癌的機會:

  • 遺傳基因病變
  • 病毒感染(例如愛滋病病毒、EBV病毒等)
  • 細菌感染(例如胃幽門螺旋桿菌)
  • 輻射
  • 化學藥物
  • 體內免疫系統失常(例如類風濕性關節炎、愛滋病,以及接受器官移植後接受免疫抑制劑)

淋巴癌細胞一般源於頸部,但腫瘤有機會逐步擴散到身體的任何部分,包括肝臟、脾臟及骨髓。如果癌細胞已經擴散到骨髓,並開始損害做血系統,患者可能會出現瘀腫、貧血,以及經常受細菌感染等現象。

診斷

如發現身體出現疑似淋巴癌的症狀,應盡快檢查。在檢查前,醫生會觸摸病人的頸脖、腋下、胸膛或鼠蹊,觀察是否有腫脹的跡象,其後會進行初步檢查,其中活組織檢驗是較常見的方法。獲取活組織的方法有兩種:第一種名為「針管抽取活組織檢驗」,醫生會以針管插入腫瘤,移除一小塊的組織;第二種名為「組織切片檢查」,醫生會為病人進行全身或局部麻醉,然後切除整團硬塊。得到活組織切片後,醫生會將它放在顯微鏡下檢查,了解淋巴癌細胞是否存在。

如果病人確診患有淋巴癌,醫生就會為其作進一步的深入檢驗,了解癌細胞在身體甚麼範圍出現。

驗血抽取血液樣本,檢查紅血球、白血球和血小板的數目。血液數目低,可能代表淋巴癌已經擴散到骨髓。同時,由於淋巴癌腫瘤會影響肝臟和腎臟的功能,醫生可透過血液數目,了解這些器官是否已被淋巴癌細胞攻擊。
胸部X光透過照射X光片,檢查淋巴癌腫瘤是否已經擴散到胸部或肺部的淋巴結。
喉嚨檢查檢查扁桃腺及喉嚨其他部分,觀察淋巴結是否有腫大。
骨髓樣本抽取少量的骨骼和骨髓樣本,並放在顯微鏡下檢查是否有淋巴癌細胞。
超聲波掃描透過電腦將收集得來的回音,會轉化成為圖像,顯示相關部位有沒有任何異常的現象。
CT掃描使用液體顯影劑,以確保照射的圖像清晰,然後會在病人的胸部和腹部,拍下多張照片,並輸入電腦,以獲取體內的細節圖像。
鎵掃描鎵是一種微弱的放射性物質。醫生會將其注射到腫大淋巴結附近的靜脈,並在注射幾天後,隨即進行掃描。
腰椎穿刺從病人脊椎抽取液體樣品,並將其送到實驗室檢驗,觀察是否帶有任何淋巴癌細胞。
淋巴管顯影檢查檢查淋巴癌是否已經擴散至腹部或骨盆,但逐漸被CT掃描代替。
磁力共振影像患者仰臥在一個金屬圓筒內,用鎂質掃描患者身體的橫面剖視圖。

 



一般而言,淋巴癌可分成兩大類,以及四個階段

霍奇金淋巴瘤非霍奇金淋巴瘤
  • 集中在15至30歲的青年期及50歲以上的老年期
  • 男性患者居多
  • 會出現一種稱為Reed Stemberg的細胞
  • 早期癌腫大多集結在頸部的淋巴腺,其後逐步擴散到鄰近的淋巴腺,包括位處腋下、胸腔等
  • 常見於年長人士
  • 沒有Reed Stemberg細胞
  • 臨床表現及病理特徵都比較複雜和變化多端
  • 有機會發生在淋巴系統以外的組織,包括如鼻腔、鼻咽、扁桃腺、胃腸道、皮膚、骨髓和中樞神經系統等

 

階段影響範圍
I期有一組淋巴結受影響
II期兩組或以上的淋巴結受影響,並只在橫膈膜的左或右發生
III期橫膈膜的左右兩側都發現有淋巴腫瘤
IV期癌腫已擴散到淋巴結以外,例如肝、肺等部分

治療

患者應接受哪種治療方式,取決於淋巴瘤的種類。

  • 霍奇金淋巴瘤:如癌細胞沒有擴散,亦沒有出現流汗及體重下降的症狀​,應使用放射治療;如癌細胞已擴散到身體各處,或出現上述症狀​,則應使用化學治療。部分患者會合併使用兩種治療方式。
  • 非霍奇金淋巴瘤:如屬低等淋巴瘤,即癌細胞生長緩慢,患者便不需要治療,或只須在家中服用藥片;如屬侵入性淋巴癌,即癌細胞發展迅速,就要採用強烈而密集的化學治療。其他可取的方法包括周邊血液幹細胞移植、類嘌呤藥物等。
化學治療在手臂的靜脈注射,或口服特殊的抗癌藥物,讓藥物隨血液流動到身體各處,尤其體內的淋巴系統,破壞及擾亂淋巴癌細胞的生長
放射治療當體內的一個淋巴結,有一兩處出現淋巴癌時,就可利用高能量的射線,破壞癌細胞,防止其分裂。
類嘌呤藥物較為新興的治療方式,由一組反代謝的化學藥物組成,可以阻止淋巴癌細胞形成,同時修補患者體內的DNA。治療可以採用靜脈注射或皮下注射兩種方法。
周邊血液幹細胞移植如上述治療對淋巴癌腫瘤無效,或者淋巴癌在治療後再度復發,則可能需要接受這種治療。高劑量的化學治療會摧毀骨髓,但把血管或骨髓內的幹細胞移植,就可以幫助血細胞達正常數量。

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