腦癌
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腦腫瘤

臨床腫瘤科

腦腫瘤並不常見,香港每年的新症大約有1,000宗(平均每十萬人當中約有15人發病)。而原發惡性腦腫瘤(即腦癌)當中,膠質母細胞瘤每年新症約為80宗。
腦部是人體的中樞,控制著我們的思考、記憶、語言、情感和活動等能力,一旦受到癌細胞入侵,腦部的功能將受到不同程度的影響,治療亦較其他癌症困難。

症狀

腦癌可分為原發性與繼發性。

  • 原發性腦癌是指起源於腦部的惡性腫瘤,一般以原發的腦細胞命名,較常見的是膠質瘤(Glioma),例如星形膠質瘤(Astrocytoma),便是由星形細胞病變而成。
  • 繼發性腦癌亦即「腦轉移」。顧名思義,是指身體其他部位的惡性腫瘤經血液擴散到腦部,較常見出現腦轉移的癌症包括肺癌和乳癌。繼發性腦癌比原發性腦癌更常見。

腦部不同的區域具有不同的功能,因此患者的症狀與腫瘤的位置有關。部分患者可全無症狀,僅在常規的身體檢查中意外地發現腫瘤;有些患者卻可能同時出現一種以上的症狀。

腦腫瘤的的症狀可分為四大類:腦壓增高癲癇發作全身性障礙局部神經機能障礙

腦壓增高

頭痛:一般是鈍痛;咳嗽、打噴嚏和如廁等會使頭痛加劇。早期的頭痛通常只在早上起床時發生;到了後期,頭痛會持續並愈來愈嚴重,服藥往往無法使頭痛減輕。

嘔吐:腦癌引起的嘔吐往往來得突然和劇烈,有如「噴射性」,事前不一定伴隨頭痛和噁心。

視覺障礙:患者可能會出現視力模糊和重影等情況。

意識障礙:由於大腦血流減少和腦幹功能受影響所致。如果腦腫瘤迅速生長,可引起腦水腫,患者可能在短時間內由清醒的意識轉變成昏迷。

癲癇發作成人以後才發生的癲癇症應先懷疑腦腫瘤的可能性,詳細的腦部檢查至為必要。幾乎任何類型的癲癇皆可能在腦腫瘤患者身上見到,包括局部性或全身性的癲癇發作。
內分泌障礙內分泌失調引起生長、體形和性功能的異常,例如受可分泌荷爾蒙的腦下垂體腫瘤影響,造成巨人症或肢端肥大症、不孕症和月經失調等;或由於受腦腫瘤壓迫的影響而產生荷爾蒙水平低下的症狀。
局部神經功能障礙患者可能會出現局部神經症狀,例如一側肢體無力感或不靈活、一側身體感覺異常、走路不穩、言語表達困難、性情改變、視野缺損和局部性癲癇發作等。

成因及風險

迄今為止,醫學界仍未確切了解腦癌的成因,但可能與以下的風險因素有關:

  • 年齡:雖然任何年齡的人士均有機會患上腦腫瘤,但40歲以上人士的風險較高;但部分腦癌如髓母細胞瘤(medulloblastoma)則幾乎只在兒童身上出現。
  • 家族史:家族中曾有人患神經膠質瘤
  • 長期接觸化學物質:長期接觸輻射物、甲醛、氯乙烯和丙烯等
腦瘤

診斷

腦癌的診斷包括臨床身體檢查造影檢查病理學分析三方面:

臨床神經檢查醫生會評估患者的神經系統功能,包括視力、平衡、協調和反射等。
電腦斷層掃描(CT Scan)利用X光射線來掃描整個人體,得出多個橫切面影像,再由電腦組成二維(2D)甚至三維(3D)影像,增加診斷的準確性和效率。為腦腫瘤患者進行電腦掃描時,會利用醫療顯影劑,令影像更清晰。這項檢查帶有少量輻射。
磁力共振掃描(MRI)能準確顯示腦腫瘤的詳細情況,是腦腫瘤的重要診斷工具,同時可用作術前評估,有助手術的定位和導航。
正電子放射斷層掃描(PET-CT)簡稱正電子掃描,是一種先進的同位素影像技術,能顯示細胞的新陳代謝情況,能有效評估腫瘤的位置和擴散程度。
病理學分析醫生可能透過腰椎穿刺抽取腦脊液, 或進行腫瘤組織的活檢,檢查是否有腫瘤細胞存在並確定腫瘤的性質。

腦腫瘤的分級

為了擬定最合適的治療方案和評估預後,世界衛生組織( WHO)根據腦腫瘤在顯微鏡下的組織變化,將原發性惡性腦腫瘤的惡性程度分成四級:

  • 第一級(Grade I)
    惡性度最低的腦腫瘤,在顯微鏡下幾乎是正常的細胞。第一級的腦腫瘤能透過單純的手術治療而得到良好的效果,患者通常有較長的存活時間。
     
  • 第二級(Grade II)
    顯微鏡下可見輕度異常的細胞,其生長速度相當慢,惟有機會侵犯鄰近的腦組織,或發展成惡性度較高的腦腫瘤。
     
  • 第三級(Grade III)
    顯微鏡下可見異常細胞,腦腫瘤有侵犯鄰近腦部組織的傾向,屬惡性度較高的腦腫瘤。
     
  • 第四級(Grade IV)
    惡性度最高的腦腫瘤,顯微鏡下顯示異常細胞快速增生,細胞密度及增殖指數高,腫瘤細胞大面積侵犯鄰近的腦部組織,刺激產生不正常的腫瘤血管,並有血管內皮增殖。腫瘤的中心也常見壞死細胞。「多形性膠質母細胞瘤」(glioblastoma multiforme, GBM)是最常見的病例,大部分患者的存活時間不超過兩年。

治療

手術治療移除腫瘤是一種常見的治療方式,手術可能涉及部分或完全切除腫瘤。
放射治療使用高能量的輻射線照射腦部,以殺死或抑制腫瘤細胞的生長。
化學治療通過藥物治療,透過血液循環抵達腦部,用於殺死腫瘤細胞。
標靶治療使用針對腫瘤細胞的特定分子的藥物,以減緩或抑制腫瘤的生長。
免疫治療從患者體內取得自體或異體腫瘤細胞,經過處理使腫瘤細胞失去分裂增殖的能力,消滅其致癌性,保留免疫原特性,再輸入患者體內,引發特異性攻擊和摧毀腫瘤細胞。
質子治療利用質子粒子束治療腫瘤,以減少對周圍正常組織的損害。
基因療法
  • 「細胞素基因療法」是利用病毒攜帶細胞素基因送入腦瘤細胞中,可促進白血球功能,提高人體免疫力,進而降低腦瘤細胞的生成。
  • 「自殺基因療法」則是將可增加癌細胞藥物敏感度的基因置入癌細胞中,再用抗病毒藥物注射到生物體內,可選擇性地殺死正在分裂的癌細胞。
腫瘤電場治療 (TTFields)嶄新的癌症治療技術,其原理是透過低密度、中頻的交替腫瘤電場傳遞到腦部,令患者腦部的癌細胞受到干擾而無法正常分裂,從而減慢癌細胞生長速度,使其壞死。
其他藥物治療最常使用的包括抗癲癇藥物,以控制全身或局部抽筋;或以類固醇來減輕腫瘤附近組織水腫等問題。

康復須知

由於腫瘤本身或治療均可能令腦部的不同位置受損,導致患者出現不同程度的神經功能障礙,例如影響聽覺、視覺、語言表達或四肢活動能力等,因此患者或需接受物理治療、言語治療和職業治療等,透過一連串的復康訓練,幫助患者回復一定程度的功能。此外,保持良好的生活及飲食習慣、恆常運動、作息定時、適當紓緩壓力,以及保持正面開朗的心境,均有助恢復健康。
患者必須按醫生的指示定期覆診,有助及早處理治療引起的併發症;如果癌症出現復發,也能及早發現和接受適切的治療。
儘管腦腫瘤是一種難治的疾病,只要患者知己知彼,多了解自己的病情和治療方法等,定能有助減少不必要的驚慌,以及增加對治療的信心。患者宜向家人坦誠溝通自己的病情,共同商量有關治療及家庭崗位上的安排。有家人支持,不再單打獨鬥,對病情也會有一定的幫助。

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